Man, werk aan je marktwaarde!

torso

Onderstaande open brief schreef ik voor Manmag.nl, een online magazine voor echte mannen. Getriggerd door de belabberde staat waarin de meeste profielen van mannelijke singles-op-zoek-naar-hun-droomdate zich bevinden, leek mij dat dit beter kon.

“Lieve man,

Uren heb ik rondgesnuffeld op datingsites. Natuurlijk op zoek naar die leuke vent maar ook omdat ik wilde weten hoe een man zich zoal vermarkt. Mijn conclusie? De gemiddelde man doet beschamend weinig aan zijn dating-marktwaarde.

Van de ‘serieuze’ sites tot Tinder, ik ken ze goed. Hoe dat komt? Omdat ik als single zin had in leuke dates. Daarnaast vanuit professionele interesse die gaat over hoe de mens doet en wat hem beweegt. Zo ook de man op zoek naar een vrouw. Wat een lol heb ik gehad. En een aantal geweldige dates, gevolgd door waanzinnige mazzel; want ik ben onder de pannen! So far so good.

Niet zo goed

Wat mij echter verbaasde, verwonderde en zelfs begon tegen te staan, was de armoedige staat waarin het profiel van menig man verkeerde. Verbaasd omdat ik niet begrijp hoe iemand met een knullig profiel aan een leuke date denkt te komen. Verwonderd omdat zo’n datingsite toch een markt van wederkerigheid is waar het succes wat je (be)haalt, afhankelijk is van wat je (mee)brengt? Jouw marktwaarde dus! Want Are.You.Serious!? Denk je dat ik zoveel moeite steek in een leuk en goed profiel, om zelf genoegen te nemen met iemand die er de kantjes van afloopt? Dan toch alleen als je Johnny of Brad bent.

Ik weet het: jíj niet en vrouwen ook

Veel mannen die op een datingsite staan en dit lezen, zijn nu op hun, ehh, tenen getrapt, want vinden hun eigen profiel erg in orde en daarnaast dat veel vrouwen ook prutprofielen hebben. Lees dit dan gewoon ter vermaeck ende niet ter lehring. Ik meen het goed met je. Want ik weet van geweldige, slimme en prachtige vrouwen die afhaken, puur op jullie profielen. En dan heb je er nog geen woord mee gewisseld. Doodzonde toch?

Verhoog jouw marktwaarde

Aangezien je jezelf online presenteert, ‘plat’ want alleen in woord en beeld, is dát wat moet kloppen. Spot on moet het zijn; je verkoopt jezelf! Wat de single bezoekster vindt dat jij waard bent, is dus wat jij jezelf waard maakt! Ingewikkeld? Nee hoor. Het gaat maar om twee dingen: geloofwaardigheid van het plaatje en geloofwaardigheid van de tekst. Graag geef ik je een aantal tips.

Size does matter

De juiste lengte: een gevoelig punt, ik weet het. We kunnen er omheen draaien maar dat gaat verder niets brengen. Want aan te kort hebben we gewoon niet zoveel en te lang kan vervelend zijn. Ga er daarom fijn tussen zitten. Onthul genoeg informatie om onze interesse te wekken, maar niet te veel waardoor het net lijkt alsof je vooral jezelf aan het overtuigen bent.

Pico bello

Politiek correct is om nu te zeggen dat het om de inhoud gaat maar kom op; who are we kidding? Jouw foto is het allerbelangrijkste, want het eerste wat we zien en waar we op beoordelen. En wat zien we veel verschrikkelijks:

  • Al die beesten! Wij willen geen slangen om je nek, zielige tijgertjes aan kettingen of vieze vissen bungelend aan een haakje.
  • De lollige capriolen waarmee velen ergens op- onder- of aan bungelen? Weet je, de boodschap die hiervan uitgaat, is: “Ik heb iets te verbergen en probeer je daarvan af te leiden”.
  • Ontblote lijven? Eigenlijk hoeven wij je niet meteen in je naakte glorie te zien. Alleen wanneer het vooral om seks gaat. Zet het er dan duidelijk bij en zorg dat de torso die we zien ook echt van jou is. Is jouw torso niet zo fotogeniek? Lekker je shirt aanhouden. Hetzelfde geldt voor de piemels.

Wat ik wil zeggen, is dit: laat jezélf zien! The real you. Zelfbewustzijn, dat is de weg naar ons hart.

Weeïge wijsheden

Natuurlijk zijn veel spreuken en wijsheden zinnig en zinvol. Maar ook vaak flauw. Wil jij jezelf er toch graag mee neerzetten, kies dan een sterke, originele uitdrukking die echt iets zegt over jou. Zonder overdrijven denk ik dat 75% “Mijn glas is halfvol, niet halfleeg” kiest. Niet onderscheidend en super afgezaagd. “Ik zoek niet maar wil gevonden worden”. Natuurlijk zoek je wel! Waarom kijk je anders op al die profielen van de dames? Flauw en ongeloofwaardig. Er zijn echt betere uitdrukkingen waarmee je ons kunt laten weten dat je zen bent.

Show some personality

Dat je van goede wijn houdt, snappen we. Niemand drinkt graag gore wijn namelijk. En die strandwandeling, het open haardje of het hangen op de bank? Het vertelt nét niets en velen van jullie laten het hierbij. Terwijl wij willen weten wat jou roert! Waarvan ga je schateren en waarvan ga je janken? En mogen we, naast al je fantastische deugden, ook alsjeblieft weten of je een donkere kant hebt? Je bent toch niet alleen maar vrolijk, goedlachs en positief ingesteld?!

Lieve man, wees nu niet beledigd maar zie dit als een gepassioneerd betoog, komende van een warmbloedig en betrokken type dat zich soms verkleedt als vuurspugend draakje.

Alle goeds van mij en succes met daten, je bent het waard! Toch?”

Het verhaal van de voetstappen

verhaal-voetstappen-dichtbij-zout

Als draden lopen ze langs de kustlijn, de voetstappen in het zand. Verhalen vertellend over degenen die ze daar achterlieten, voet voor voet hun stappen zettend op weg naar …. tsja, naar waar het ook is dat ze heengaan.

Want dat vertellen ze nu net niet, die voetstappen. De weg die ze lopen en hoe, kun je zien. Maar waar ze op een dag zullen stoppen blijft het grote geheim. Gelukkig maar.

Voor mij zijn ze mijn redding vandaag. Mijn visuele houvast aan de werkelijke, de meest basale realiteit. Die van de zee. Het strand. De zoute wind die mijn zonnebril beslaat en de woeste luchten waarin wolken en zon elkaar afwisselen. Die van mijn eigen adem en mijn eigen stap na stap.

Ik was het bijna kwijt, mijn adem. Kopje onder in die wereld die sinds kort onderdeel uitmaakt van mijn leven en mij verandert, omdat het anders is. Die wereld van helemaal online. In contact en gesprek met mensen die ik niet ken. Een wereld waarin ik niet weet wat nou precies echt is en van wie.

Het begon speels. Onder-zoekend. Leuke input voor blogs en ondertussen contact en aandacht. Allerlei media, van Facebook tot E-dating en van Twitter tot Instagram. Maar nu, nu het bloggen echt een onderdeel van mijn identiteit is, word ik geregeerd door diezelfde media. Want ook het bloggen gaat, in the end, om de cijfers. Het gaat om sharing, RT’s, comments en likes. Het gaat om gezien en gelezen worden. En jij bent één van de velen in een heel grote, volle zee.

Het maakt een kant in mij los die niet mijn beste is. De kant van de competitor, degene die de beste wil zijn, van zichzelf móet zijn. Die het absoluut geweldig vindt voor een ander als diegene succes heeft en tegelijkertijd het knagende geluid hoort in haar achterhoofd: ‘Waarom zij wel en jij niet?” Mijn grootste vijand die ik nog moet leren liefhebben. Ik durf er mijn adem niet op in te houden. Dat gebeurt vanzelf wel als, versterkt door de zuigende werking van de sociale media, het ademen mij vergaat.

Tot vandaag. Totdat ik de voetstappen zag van hen die mij voorgingen, de paden die zij trokken langs het strand.

Schoenen, schoentjes, gympen en laarzen afgewisseld door blote voeten en ontroerend kleine kindervoetjes. Teentjes die ooit hoorden bij een voet, alweer meegenomen door het water. De opvallend keurige voeten van een stoere kiter, die zijn hielen diep in het zand moest zetten om de ongeduldige kite te bedwingen, op weg naar die jubelende zegetocht over de golven en door de lucht.

Zoveel vertellen die stappen je, als jij dat wilt. Ze vertellen je of zij samen waren of alleen. Voorovergebogen zoekend of op de tenen hup, vooruit. Over een kwieke, lichtvoetige tred of een meer slepende gang. Over de drang om veilig te zijn en daarom ver van het water te lopen of juist rakelings erlangs, om net op tijd weg te springen of soms net te laat dus verder met een nat pootje.

En terwijl ik mijn eigen voeten neerzet, vind ik mijn adem terug en ook mijn gezonde gedachten. Mijn optimistische blik en liefdevolle oog. Achter mij aan verschijnt voor de toeschouwer die het zien wil, míjn verhaal van vandaag; van zwaarder naar licht.

Want het bloggen begon als liefde. Liefde voor mijn kinderen, liefde voor mezelf en voor het schrijven. Door vanuit een waarachtig gevoel iets te creëren en zo aan hen die mij lief zijn iets achter te laten. Door ze mee te nemen langs de gangen van mijn hoofd en mijn hart. En ook door met liefde iets over te dragen aan hen die mij willen lezen.

Ja, precies zó wil ik dat het bloggen voor mij blijft.

Fly baby, fly!!

Fly baby, fly!

Lief kereltje,

Tien jaar ben jij en je stelt jezelf veel en bijzondere vragen. Ik ben blij dat je dat vaak hardop doet, aan mij bijvoorbeeld, en dat we dan samen kunnen filosoferen over redenen, ons samen druk kunnen maken over de (on)mogelijke antwoorden of het feit dat we al die antwoorden onvoldoende hout vinden snijden. We het soms gewoon niet snappen en elkaar daarin vinden. En gelukkig neem jij het mij niet kwalijk dat ik, je moeder nota bene, het antwoord (best vaak) niet weet. Ik heb het idee dat je het juist fijn vindt eenzelfde soort onbegrip bij mij te treffen als dat jij voelt.

Zo heb jij dit jaar de Entree-toets gemaakt. Je had een super goede score, een die jou er in ieder geval van vergewist dat je na volgend jaar alle kanten op kunt, wat je ook maar wilt. En dat vind ik heel fijn voor je, aangezien het onderwijssysteem in Nederland voor het belangrijkste deel gebaseerd is op dat soort toetsen en de resultaten die jullie halen.

Een systeem waar ik als ouder en als mens moeite mee heb. Omdat ik vind dat het voorbijgaat aan een aantal heel belangrijke waarden waar juist ook het onderwijs voor zou moeten staan. Die gaan niet over sommetjes en cijfertjes, woordjes en korte termijn kennis. Maar over het kind en zijn of haar unieke vermogens, het leren vertrouwen op eigen oordeel en vaardigheden als kritisch nadenken, discussiëren en het durven buiten de lijnen te lopen omdat jij dat wilt.

Kortom; waarden die gaan over het ontwikkelen van de sterkste vleugels waarmee jij, het kind, je leven in kunt vliegen vertrouwend op jezelf en jouw slagkracht. Zodat je zo hoog durft te gaan als je kunt.

En toen zei je vorige week ineens iets dat ik in het licht hiervan zó mooi vond; diep doordacht en zo oprecht. Je zei: “Mama, over die taaltoetsen, weet je wat ik daar écht niet van snap? Dat je vragen krijgt als: ‘welk woordje uit deze rij is niet goed geschreven?’. Ik vind dat zulke stomme vragen, want hoe belangrijk is dat nou? Ik bedoel, ik weet heus wel dat het fijn is als je goed kunt schrijven en niet té veel fouten maakt. Maar daar gaat het toch niet alleen maar over in het leven! Waarom vragen ze geen dingen waar je écht over moet nadenken?“

Je trof me met deze vraag en de emotie die ik bij je voelde. Ik vroeg je of je een voorbeeld kon geven. Dat kon je: “Bijvoorbeeld zo’n vraag die als verhaaltje wordt verteld; een situatie met mogelijkheden en dat dan wordt gevraagd:’ wat zou jij doen en waarom?’ Want daaraan kunnen ze tenminste zien hóe je denkt en wat je daarmee zou kunnen!?”

Ik gaf je gelijk. Natuurlijk gaf ik je gelijk! En we bespraken dat het nu dan helaas nog niet zo ver is maar dat allerlei bewegingen gaande zijn die er hopelijk voor zorgen dat het onderwijs van de toekomst beter en passender zal zijn voor alle kinderen. Daar werd jij enthousiast van. Gelukkig, want je eigen motivatie is jouw belangrijkste brandstof.

De manier waarop jij de realiteit aanvliegt, bevraagt en je gelijk (onder)zoekt maakt mij heel trots.

Lieve schat, wat een vertrouwen heb ik erin dat het met die vleugels en dat vliegen van jou helemaal goed komt! Ik hoop dat je altijd heel veel vragen blijft stellen, ook aan mij. Want met jouw vragen verrijk je niet alleen je eigen leven maar ook zeker dat van mij en van iedereen aan wie je ze stelt.

Alle liefs van je mama.

Loop

2 fly

“Als het nu blijft regenen dan moeten we allemaal warme spullen pakken en een paar dingetjes aan de boot regelen maar we gáán slapen hoor, op die boot, no matter what!!”

Met een vastberaden attitude, de juiste mindset en de kracht van de verbeelding kom je ergens. Dat zie ik iedere keer weer en iedere keer weer sta ik ervan versteld dat het écht zo werkt. Die grappige, karaktervolle, chaotische, creatieve dochter van mij bijvoorbeeld, zij verzet hele bergen met deze eigenschappen. En niet zelden op het laatste moment. Want in de tijd eraan voorafgaand heeft ze te veel andere dingen te doen, vindt ze. Of niet. Dan droomt ze wat voor zich uit.

Ik word er altijd plaatsvervangend zenuwachtig van: “Kom op schat, aan de slag, de tijd dringt. Hoe kan ik nu weten wat je precíes allemaal moet doen? Dat weet jij alleen. Niet handig om daar pas om 5 voor 12 over na te denken…!” Of: “Ben je al begonnen en klopt het met je planning? Wat bedoel je: ‘welke planning’?! Ach natuurlijk, alles zit in je hoofd, ik snap het … zucht.”

Natuurlijk snap ik het. Want ik kijk in een spiegel; het is precies hoe ik het leven aanvlieg. Een stijl met rust én vaart, loopings en duikvluchten maar ook af en toe wat turbulentie of een noodlanding. Dus je leert meebewegen, herijken, de route wat verleggen al naar gelang de omstandigheden op dat moment van je vragen.

Maar die vlucht als geheel? Die is van mij.

Ik zie het bij iedereen die wakker wordt en het heft in handen neemt: met de juiste instelling en een enigszins (als niet onbelangrijk criterium) realistische voorstelling van zaken, passen ook de omstandigheden zich uiteindelijk aan. Een krachtig samenspel van jou met je omgeving en van je omgeving met jou; een natuurlijke ‘loop’.

“Het gaat gewoon gebeuren, no matter what.” Wat een heerlijke uitspraak.

En zie, de zon gaat schijnen. Als ik niet beter zou weten zou ik denken: dat is speciáál voor haar.