Man, werk aan je marktwaarde!

torso

Onderstaande open brief schreef ik voor Manmag.nl, een online magazine voor echte mannen. Getriggerd door de belabberde staat waarin de meeste profielen van mannelijke singles-op-zoek-naar-hun-droomdate zich bevinden, leek mij dat dit beter kon.

“Lieve man,

Uren heb ik rondgesnuffeld op datingsites. Natuurlijk op zoek naar die leuke vent maar ook omdat ik wilde weten hoe een man zich zoal vermarkt. Mijn conclusie? De gemiddelde man doet beschamend weinig aan zijn dating-marktwaarde.

Van de ‘serieuze’ sites tot Tinder, ik ken ze goed. Hoe dat komt? Omdat ik als single zin had in leuke dates. Daarnaast vanuit professionele interesse die gaat over hoe de mens doet en wat hem beweegt. Zo ook de man op zoek naar een vrouw. Wat een lol heb ik gehad. En een aantal geweldige dates, gevolgd door waanzinnige mazzel; want ik ben onder de pannen! So far so good.

Niet zo goed

Wat mij echter verbaasde, verwonderde en zelfs begon tegen te staan, was de armoedige staat waarin het profiel van menig man verkeerde. Verbaasd omdat ik niet begrijp hoe iemand met een knullig profiel aan een leuke date denkt te komen. Verwonderd omdat zo’n datingsite toch een markt van wederkerigheid is waar het succes wat je (be)haalt, afhankelijk is van wat je (mee)brengt? Jouw marktwaarde dus! Want Are.You.Serious!? Denk je dat ik zoveel moeite steek in een leuk en goed profiel, om zelf genoegen te nemen met iemand die er de kantjes van afloopt? Dan toch alleen als je Johnny of Brad bent.

Ik weet het: jíj niet en vrouwen ook

Veel mannen die op een datingsite staan en dit lezen, zijn nu op hun, ehh, tenen getrapt, want vinden hun eigen profiel erg in orde en daarnaast dat veel vrouwen ook prutprofielen hebben. Lees dit dan gewoon ter vermaeck ende niet ter lehring. Ik meen het goed met je. Want ik weet van geweldige, slimme en prachtige vrouwen die afhaken, puur op jullie profielen. En dan heb je er nog geen woord mee gewisseld. Doodzonde toch?

Verhoog jouw marktwaarde

Aangezien je jezelf online presenteert, ‘plat’ want alleen in woord en beeld, is dát wat moet kloppen. Spot on moet het zijn; je verkoopt jezelf! Wat de single bezoekster vindt dat jij waard bent, is dus wat jij jezelf waard maakt! Ingewikkeld? Nee hoor. Het gaat maar om twee dingen: geloofwaardigheid van het plaatje en geloofwaardigheid van de tekst. Graag geef ik je een aantal tips.

Size does matter

De juiste lengte: een gevoelig punt, ik weet het. We kunnen er omheen draaien maar dat gaat verder niets brengen. Want aan te kort hebben we gewoon niet zoveel en te lang kan vervelend zijn. Ga er daarom fijn tussen zitten. Onthul genoeg informatie om onze interesse te wekken, maar niet te veel waardoor het net lijkt alsof je vooral jezelf aan het overtuigen bent.

Pico bello

Politiek correct is om nu te zeggen dat het om de inhoud gaat maar kom op; who are we kidding? Jouw foto is het allerbelangrijkste, want het eerste wat we zien en waar we op beoordelen. En wat zien we veel verschrikkelijks:

  • Al die beesten! Wij willen geen slangen om je nek, zielige tijgertjes aan kettingen of vieze vissen bungelend aan een haakje.
  • De lollige capriolen waarmee velen ergens op- onder- of aan bungelen? Weet je, de boodschap die hiervan uitgaat, is: “Ik heb iets te verbergen en probeer je daarvan af te leiden”.
  • Ontblote lijven? Eigenlijk hoeven wij je niet meteen in je naakte glorie te zien. Alleen wanneer het vooral om seks gaat. Zet het er dan duidelijk bij en zorg dat de torso die we zien ook echt van jou is. Is jouw torso niet zo fotogeniek? Lekker je shirt aanhouden. Hetzelfde geldt voor de piemels.

Wat ik wil zeggen, is dit: laat jezélf zien! The real you. Zelfbewustzijn, dat is de weg naar ons hart.

Weeïge wijsheden

Natuurlijk zijn veel spreuken en wijsheden zinnig en zinvol. Maar ook vaak flauw. Wil jij jezelf er toch graag mee neerzetten, kies dan een sterke, originele uitdrukking die echt iets zegt over jou. Zonder overdrijven denk ik dat 75% “Mijn glas is halfvol, niet halfleeg” kiest. Niet onderscheidend en super afgezaagd. “Ik zoek niet maar wil gevonden worden”. Natuurlijk zoek je wel! Waarom kijk je anders op al die profielen van de dames? Flauw en ongeloofwaardig. Er zijn echt betere uitdrukkingen waarmee je ons kunt laten weten dat je zen bent.

Show some personality

Dat je van goede wijn houdt, snappen we. Niemand drinkt graag gore wijn namelijk. En die strandwandeling, het open haardje of het hangen op de bank? Het vertelt nét niets en velen van jullie laten het hierbij. Terwijl wij willen weten wat jou roert! Waarvan ga je schateren en waarvan ga je janken? En mogen we, naast al je fantastische deugden, ook alsjeblieft weten of je een donkere kant hebt? Je bent toch niet alleen maar vrolijk, goedlachs en positief ingesteld?!

Lieve man, wees nu niet beledigd maar zie dit als een gepassioneerd betoog, komende van een warmbloedig en betrokken type dat zich soms verkleedt als vuurspugend draakje.

Alle goeds van mij en succes met daten, je bent het waard! Toch?”

Heyy … wil jij mijn subje zijn … ?

Birds of a feather ...

8 dagen, 351 berichtjes en 617 profielbezoekers verder, weet ik dat er in de tussentijd niets is veranderd op de datingsite voor mensen die naast hun gewone, gelukkige maar in eigen ogen ook bloedsaaie relatie behoefte hebben aan een ander. Alhoewel er meer stiekeme sites zijn, lijkt deze mij met 538.000 leden behoorlijk actief.

Mijn vorige blogpost over Second Love genereerde zoveel bereik en reacties; kennelijk raakte het een snaar. In ieder geval werd ik erdoor getriggerd mij nog eens in die wereld onder te dompelen.

Aandacht vs. nieuwsgierigheid

Waar ik bij “Second Lovers” vooral de link legde tussen het hebben van een grote aandachtsbehoefte en het zijn van je eigen eerste liefde, wil ik nu iets meer inzicht verschaffen in bepaalde aspecten van het op zo’n site staan. Een getrouwde vriendin vertelde me naar aanleiding van mijn vorige blog dat zij zo ontzettend benieuwd is naar “hoe dat werkt”. En met haar velen. En, nou ja, ik heb niets te verliezen in dat opzicht.

Man jaagt op vrouw

Het gekke is: verreweg het overgrote deel dat zich op de second lovers website (in jargon: ‘SL’) ophoudt, heeft wél van alles te verliezen. En bij navraag realiseren ze zich dat ook nog maar blijkt de roep van de natuur sterker. Want als er een conclusie is die ik zou willen trekken, is dat de honger naar de jacht en de spanning ervan groter is dan de wilskracht van menigeen. Het evolutionaire element zit er waarschijnlijk in dat het jagen niet slechts alleen nog aan de man is voorbehouden maar dat inmiddels heel wat vrouwen niet alleen van wanten weten maar daar ook mee uit de kast komen. Toch schijnt de verhouding vrouw man 1:20 te zijn. Dat is nog verre van gelijk.

Verleiding by profile

Wat ik begreep is dat de gemiddelde man met geluk 1 bericht per week ontvangt tegen 100 voor de gemiddelde vrouw. Ik kreeg het driedubbele terwijl er geen foto aan te pas komt en ikzelf het initiatief niet neem, ik zou niet weten waar ik die tijd nog vandaan moet halen. Hoe dat kan? Wat deed ik anders dan kennelijk veel anderen? Geen idee, ik beschreef mezelf zoals ik mezelf zie, met juist ook de niet aller-zonnigste kanten van mijn persoonlijkheid. Ik maakte er een scherp maar ook humorvol profiel van. Was ook een beetje streng want gaf duidelijk aan waar ik echt níet naar op zoek was en voegde tot slot een snufje ‘verleiding’ toe door met een schouderophalend relativeren een paar opmerkingen te kopiëren die ik wel eens heb gekregen op een goed gelukte profielfoto. Arrogant met een twist.

Slaapkamerjargon

Kennelijk sprak die combinatie tot de verbeelding van een grote groep spanning-zoekenden. En wat ik zei níet te zoeken, meldde zich dus wel, of moet ik zeggen: juist. Zonder omwegen werd één-op-één ook de vertaling gemaakt naar de eventuele slaapkamer voorkeuren en -prestaties. Ik leek sommigen de ideale ‘dominant’ terwijl anderen mij dolgraag zouden willen omscholen tot hun ‘subje’ (beiden ook weer jargon). Ik ben nog aan het nadenken over of ik dit nou een compliment vind of niet.

Conclusie

Want duidelijk moge zijn: personal branding en – performance is ook op de (stiekeme) datingsites van eminent belang. Het vermogen jezelf onderscheidend over de bühne te krijgen en de ander niet alleen te boeien maar ook geboeid te houden, bepaalt je succes.

PS: Drooggeiler!

Inmiddels beginnen de eerste bittergestemden zich te melden. Uit de teleurgestelde reacties lees ik dat ik niet adequaat genoeg reageer op de sappige uitnodigingen en smeuiige tekstjes en leer ik dat “Drooggeiler” ook jargon is. Mijn ‘geboeid houden’ vergt in deze kennelijk nog enige oefening.

Yep. Time to go.byebye birdie

Second Lovers

Engel

Als er iets is wat eng en kwetsbaar maar ook spannend, grappig en leuk kan zijn, is dat het hele datinggedoe. Vind ik. Toen ik nog niet gescheiden was luisterde ik met klapperende oren naar de verhalen van single vrienden en – vriendinnen over al hun avonturen in online dating-land. Toen het in mijn relatie misliep was dit dan ook het eerste wat ik deed; mij inschrijven op zo’n site. En het greep me.

Aan de ene kant was daar de aandacht waar ik gevoelig voor bleek. Een paar leuke foto’s en snedige zinnen en je wordt overspoeld met aandacht. Heerlijk, ik baadde me erin. Aan de andere kant is het mijn aard om te willen begrijpen wat zich allemaal afspeelt in de hoofden van mensen en wat hun gedragingen bepaalt. Ook waar het mezelf betreft. Wat voor mij dan het allerbeste werkt is me erin storten, even verzuipen, weer bovenkomen en analyseren. Ik heb rondgesnuffeld op sites voor alleen hoger opgeleiden en sites waarop van alles rondhangt, geswiped totdat ik een muisduim had en uit nieuwsgierigheid me gemeld op een site voor tweede geliefden. Ik kwam er onder andere achter dat ik hoger opgeleid echt belangrijk vind, niet op (hele) oude mannen val en dat ik weliswaar niet verslavingsgevoelig ben voor genotsmiddelen maar des te meer voor aandacht.

Door die second lovers kijk ik met andere ogen naar relaties in het algemeen. Honderdduizenden schuinsmarcheerders die vertellen dolgelukkig te zijn in hun relatie maar “toch wat te missen”. Ja, dat snap ik want de helft van het profiel bestaat uit het invullen van de heel basale Me Tarzan, You Jane- informatie; de favoriete standjes en co. Vrijwel allemaal voegen ze er guitig aan toe dat hun vrouw ze best snapt maar toch niet op de hoogte is van hun uitstapjes …: “sshhhht 😜”…

Wat zich aan de kant van de vrouwelijke deelnemers afspeelt weet ik niet maar ik kreeg na aanmelding direct een gratis abonnement en had zonder foto binnen 5 minuten zo’n tachtig berichten, dus denk dat er minder vrouwen dan mannen op deze site staan. Maar vooral geloof ik nu dat er in veel relaties zaken scheef zitten. Wat betreft verwachtingen, wensen en behoeften. En dat daar niet goed of genoeg over wordt gepraat met elkaar. Geen oordeel maar meer een constatering van iemand die ervaringsdeskundige is, precies op dat punt.

In plaats van me aan te bieden of op aanbiedingen in te gaan stelde ik die tweede-liefde heren allerlei vragen en zij bleken meer dan bereid het digitale gesprek aan te gaan. Wat tot de conclusie leidde dat hun drive niet alleen fysiek was maar dat het ook –alweer- om aandacht ging. Gelukkig, dacht ik, ik ben niet de enige. Ergens vond ik het namelijk best een sneu aspect van mezelf, dat ik zo graag aandacht wilde.

Eén belangrijk puntje zag ik nog over het hoofd.

Dating kan zeker leuk zijn en online een mooi middel, de verslaving aan aandacht is levensgevaarlijk. Want waarschijnlijk is het al een ontwikkelpunt als het zo gevoelig is. Het ongebreideld aangeboden krijgen ervan, verzadigt dan niet maar doet juist wat een verslaving in het algemeen doet: je wilt alleen maar méér. Het is een desastreuze spiraal naar beneden, een monster dat, dermate wakker geschud, met zekerheid (nog meer) op gaat spelen in de relaties die je al hebt. Omdat het de realiteit vertekent.

Vele maanden, een tiental dates, een paar gezellige scharrels en een verliefdheid verder ben ik er dan toch achter: dat monster is een deel van jou en heeft maar één ding nodig om getemd te worden. Namelijk jóuw oprechte aandacht voor je eigen wensen en behoeften. En niet die van Pieter, Marcel, Michel of Remco. Vergeleken met jezelf zijn zij en alle anderen welbeschouwd sowieso jouw second loves.

(sshhhtt ;))